Происхождени имени

Многие народы жили в историческое время на берегах Байкала. Сохранились сведения далеко не о всех из них. Великие переселения народов, происходившие на обширных пространствах восточно-европейских и азиатских степей, до неузнаваемости изменяли карту мира. Возникали и распадались межплеменные союзы и государства. Все это отражалось и на географических названиях. До нас дошло немного названий Байкала — Ламу, Бэйхай, Тенгис, Тенгис-далай, Байгал, Байгал-далай, Далай, Святое море.

Чем же Байкал привлекал и привлекает людей?

В древности, когда люди впервые сталкивались с Байкалом, их поражала прежде всего огромная масса воды. И в древние времена люди, особенно кочевники, знали о том, что землю, на которой они живут, омывают большие массы воды (моря и океаны). Но здесь они встречались с большой массой воды, размещенной вопреки их наблюдениям и законам — посреди суши. Поэтому не случайно возникавшие названия озера означали большую массу воды, море, океан.

Древний человек оценивал массу воды Байкала по его внешним параметрам — длине, ширине и периметру озера. И эти показатели озера-моря, видимо, производили на него сильное впечатление. Байкал протягивается в длину с юга на север, чуть-чуть отклоняясь к северо-востоку, на 536 километров. Его максимальная ширина, на широте устья Баргузина, составляет около 80 километров, минимальная — 27 и средняя — 49,3 километра. Если попытаться обойти озеро вокруг по берегу, то нужно преодолеть расстояние в 1800 километров — таков

его периметр. Кочевые народы обходили озеро по его берегам (об этом достаточно хорошо известно из фольклорных сведений), но им приходилось преодолевать гораздо большие расстояния, поскольку на значительных пространствах берега Байкала скалисты и недоступны.

Чисто внешние параметры озера, однако, не давали возможности древнему человеку оценить истинные размеры всей массы байкальской воды, так как долгое время люди вообще не знали, каковы же глубины озера. Сейчас мы знаем, что максимальная глубина его составляет 1620 метров, средняя глубина — 731 метр. Исходя из величины площади водного зеркала озера — 31 471 квадратный километр — и средних глубин, можно вычислить водный объем — 23 015 кубических километров. Много это или мало? Величина этой цифры познается в сравнении. Обычно сравнивают либо с водной массой других континентальных озер, либо с величиной запасов пресных вод на планете. Из континентальных пресных водоемов такие же объемы воды имеют Великие американские озера'— Верхнее, Мичиган, Гурон, Эри, Онтарио, вместе взятые. Другие водоемы гораздо меньших размеров: озеро Танганьика (Африка) — в 2, Ладожское озеро — в 23 раза1. Величина запасов пресных вод на планете не поддается точному учету, поэтому доля байкальской воды оценивается различно — от 1 / 5 до 1/20. На наш взгляд, близка к истине последняя цифра.

Колоссальный водный объем Байкала размещен в труднодоступной глубокой котловине-впадине. Байкал окружен почти со всех сторон высокими горами. Это немаловажное обстоятельство, особенно для древнего кочевника, обусловливало относительную недоступность озера. Путями, по которым можно было проникнуть на берега Байкала, служили прежде всего долины его самых крупных притоков — Селенги, Баргузина, Верхней Ангары, а также долина Ангары, вытекающей из озера. Низкие и средней величины горы окружают Байкал только в двух местах — в Приольхонье и в междуречье Баргузин — Кика. Неспроста Приольхонье служило местом расселения курыкан в середине I тысячелетия и позднее — бурятских племен и родов, а междуречье Баргузин — Кика входило территориально в так называемый Баргуджин-Токум, область, где часто развертывались события ранней монгольской истории.

Интересно к прочтению:
  • Рыбы озера Байкал принадлежат к 54 различным видам и подвидам, и половина из них относится к эндемичным видам. Большая часть их - это разновидности бычков-подкаменщиков, некоторые из них очень интересны для биологов как представители реликтовой ихтиосферы, почти исчезнувшей с...

  • Существует множество легенд, которые дают объяснение появлению самого озера Байкал. Но, наиболее распространенной считается легенда бурятского народа. Согласно с ней, истинное название озера не Байкал, а Байгал. Возникло же такое название при землетрясении. Многие предания гов...